Significato

La Festa dell'Immacolata Concezione della Vergine Maria rappresenta una delle feste più importanti del calendario cristiano. Con il termine "concezione" non ci si riferisce come si crede spesso erroneamente al concepimento miracoloso di Gesù, ma alla stessa Maria. Infatti la festa dell'Immacolata cade esattamente nove mesi prima della nascita di Maria (avvenuta l'8 settembre), e ricorda come Maria sia nata senza peccato originale. In questa festività dunque si celebra la purezza e la santità di Maria, scelta come madre di Cristo sin dalla creazione.

Mentre la nascita di Maria è una celebrazione particolarmente sentita nelle chiese orientali, lo è meno in quella occidentale, motivo per cui molti non collegano le due festività.
 

Origini storiche della festa dell'Immacolata Concezione

Per la chiesa cattolica, quello dell'Immacolata Concezione è uno dei dogmi della fede, ovvero una verità assoluta. Già a partire dal 1400 diversi pontefici si espressero a favore di questo dogma, pur scegliendo di non proclamarlo ufficialmente. Il dogma infatti venne sancito come tale solo nel 1854, quando Papa Pio IX promulgò in proposito la bolla "Ineffabili Deus".

In essa si legge: «[...] dichiariamo, affermiamo e stabiliamo che è stata rivelata da Dio la dottrina che sostiene che la beatissima Vergine Maria, nel primo istante della sua concezione, per una grazia ed un privilegio singolare di Dio onnipotente, in previsione dei meriti di Gesù Cristo Salvatore del genere umano, è stata preservata intatta da ogni macchia del peccato originale; pertanto, questa dottrina dev'essere oggetto di fede certo ed immutabile per tutti i fedeli.».

Tale dogma è riconociuto (o meglio: non negato) dalla chiesa ortodossa, mentre non è riconosciuto dalle altre dottrine cristiane, che sostengono non sia in alcun modo confermato dai testi sacri. La scelta di Pio IX si deve al fatto che Maria, avendo accolto in grembo il Figlio di Dio, perfetto, non potesse essere altro che pura, quindi immune dal peccato originale ed in generale da ogni tipo di peccato.

La sua anima è così piena della grazia di Dio da non avere posto per alcunché di non coerente con la santità. A questo si riferirebbe l'angelo quando, durante l'Annunciazione, la saluta utilizzando l'appellativo "piena di Grazia". Nel maggio del 1949 la festività venne inserita nel calendario delle feste civili, divenendo quindi una festa nazionale italiana.
 

In Italia quando si festeggia l'Immacolata

Pur essendo una festa religiosa, in Italia è divenuta anche festa civile nazionale, perciò si tratta di una giornata percepita da tutti come di vacanza. Spesso è la prima giornata anche del "natale commerciale", durante la quale ci si dedica all'abbellimento della casa ed alle decorazioni natalizie o allo shopping, indipendentemente dal credo religioso di ognuno.

La festa dell'Immacolata inaugura il periodo natalizio, sia dal punto di vista religioso che da quello della tradizione popolare. La festa mariana si inserisce pienamente nel calendario dell'Avvento, ovvero delle quattro settimane precedenti il Natale.

Tradizionalmente, l'8 dicembre è il giorno in cui si decora l'albero di Natale e si costruisce il presepe, cioè la rappresentazione della natività di Gesù. In entrambi i casi, la tradizione ha spesso superato se stessa, dando origine a vere e proprie forme d'arte, soprattutto per quanto riguarda i presepi.

A Roma, è tradizione che il papa reciti l'Angelus e renda omaggio alla statua della Madonna posta in Piazza Mignanelli, accanto a Piazza di Spagna. Alla stessa statua rendono omaggio i vigili del fuoco nelle prime ore del mattino. La festività è particolarmente sentita in Campania, dove in diverse località si svolgono processioni, falò e fiaccolate. A Napoli, a conclusione del pranzo dell'Immacolata viene servito un dolce chiamato Roccocò, un biscotto a forma di ciambella che rimarrà in uso come dolce tipico di tutto il periodo prenatalizio. 
 

Nel mondo

In generale, la festa dell'Immacolata non è particolarmente sentita nel resto del mondo: non essendo una festa civile ma prettamente religiosa, e non essendo il dogma riconosciuto da tutte le chiese, ovviamente la ricorrenza è penalizzata. E' ricordata in quei luoghi dove le apparizioni della Madonna hanno confermato la verità del dogma: Fatima, Medjugorie, Lourdes.

 

Countdown: quanti giorni mancano a Immacolata Concezione 2019?

A Immacolata Concezione mancano 181 giorni, che vi ricordiamo si festeggia il 08 Dicembre 2019