Nome e Titolo del Santo del Giorno

Santa Orsola e compagne (Orsola) - Martiri

 

Quando si festeggia Santa Orsola e compagne?

La ricorrenza in cui si celebra è il giorno 21 Ottobre

Come si determina il Santo del giorno?

 

Onomastico del nome

Orsola, Orsina (Ursula)

 

Vita ed opere

La leggenda, risalente ad una Passio del X secolo, colloca la vita di questa santa nel V secolo, e vuole che ad accompagnarla nel martirio siano state ben 11.000 fanciulle. In realtà il numero elevato di vergini dipende da un errore di scrittura, poiché fonti storiche più attendibili ne contano 11, e collocano la vicenda con più probabilità nel IV secolo.

Orsola era una bellissima e nobile ragazza, figlia di un re bretone, che aveva segretamente consacrato se stessa alla virtù.

Nonostante questo, accettò di sposare un re pagano dell'Inghilterra, in cambio della promessa di lui di convertirsi al cristianesimo. La giovane salpò quindi per l'isola, accompagnata da un seguito di fanciulle che costituivano la sua corte.

Storia e leggenda si confondono: si narra che la ragazza avesse chiesto tre anni di tempo per permettere al futuro sposo di studiare e comprendere la fede che stava per abbracciare, e che nel mentre si fosse recata in pellegrinaggio a Roma con le compagne, dove un gruppo di barbari le aveva intercettate mandandole a Colonia. In altre versioni invece fu una violenta tempesta a portare la nave a Colonia, dove le ragazze rimasero prigioniere degli Unni.

Comunque sia andata, le giovani finirono nelle mani dei barbari, che invano tentarono in ogni modo di violare la loro virtù, ma esse preferirono farsi uccidere piuttosto che disonorarsi. Morirono dopo atroci torture nei pressi di Colonia, dove sorse in seguito la basilica dedicata a S. Orsola.
 

Emblema

Palma, mantello
 

Venerata da

Chiesa cattolica

 

Santa Orsola e compagne protettore e patrono

Patrona degli scolari, degli orfani, delle fanciulle, dei matrimoni felici

Patrona della città tedesca di Colonia e delle località italiane di Campogalliano, Sant'Orsola Terme, Poirino

 

Santuario principale

Duomo di Colonia (Germania)

 

Martirologio romano

Presso Colonia in Germania, commemorazione delle sante vergini, che terminarono la loro vita con il martirio per Cristo nel luogo in cui fu poi costruita la basilica della città dedicata in onore della piccola Orsola, vergine innocente, ritenuta di tutte la capofila.

 

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