Nome e Titolo del Santo del Giorno

Santa Pelagia (Pelagia di Antiochia) - Penitente

 

Quando si festeggia Santa Pelagia?

La ricorrenza in cui si celebra è il giorno 8 Ottobre

Come si determina il Santo del giorno?

 

Onomastico del nome

Pelagia, Pelagio

 

Vita ed opere

La storia di Santa Pelagia penitente ha avuto un grandissimo successo sia nella versione greca che nelle successive traduzioni latine. Sull'esistenza storica e la veridicità della narrazione non si hanno certezze, anche perché il racconto della sua vita corrisponde ad uno schema di penitenza e redenzione piuttosto comune.

Ad ogni modo, la vicenda ha conosciuto una diffusione amplissima, ed è stata utilizzata come esempio ed insegnamento morale. Una possibilità verosimile è che la storia della penitenza di Pelagia sia risultata da una continua trasformazione della vicenda di una Pelagia martire di Antiochia, che si sarebbe uccisa lanciandosi dalla finestra per sfuggire alla cattura dei soldati venuti ad arrestarla.

Si narra che Pelagia la Penitente (III secolo) fosse una attrice e ballerina di Antiochia, di una bellezza tale da essere consociuta come Margherita. Era solita spostarsi per la città in vesti eleganti e profumate, indossando gioielli e trucco che esaltavano la sua già straordinaria figura.

Un giorno la donna si trovò  a camminare dinnanzi a un gruppo di vescovi, i quali distolsero lo sguardo per non cadere in tentazione con il pensiero. Solo uno di loro la fissò intensamente, ed il suo sguardo la turbò così tanto da indurla a ripassare per la stessa via.

Di nuovo il vescovo la guardò, per poi considerare che per apparire così bella sicuramente aveva dovuto impiegare molto tempo e fatica a prepararsi. Il discorso del vescovo proseguì: la donna si era fatta bella per trovare uno sposo terreno, mentre per avvicinarsi allo sposo divino era al contrario importante spogliarsi degli orpelli e concentrarsi sulla purezza dell'anima.

Pelagia fu così colpita da questo discorso che immediatamente abbandonò i vezzi e le ricchezze, facendosi battezzare e partendo per un pellegrinaggio in Terrasanta. Qui si nascose in una cella sul monte degli Olivi, dove visse in abiti dismessi, da monaco, tanto che chi la conobbe in quel periodo credette fosse un uomo. 
 

Venerata da

Chiese cattolica ed ortodossa

 

Santa Pelagia protettore e patrono

Protettrice di attori e mimi

 

Martirologio romano

Ad Antiochia in Siria, santa Pelagia, vergine e martire, che san Giovanni Crisostomo esaltò con grandi lodi.

 

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