Nome e Titolo del Santo del Giorno

Beata Margherita Pole (Margaret Pole) - Madre di famiglia, Martire

 

Quando si festeggia Beata Margherita Pole?

La ricorrenza in cui si celebra è il giorno 28 Maggio

Come si determina il Santo del giorno?

 

Onomastico del nome

Margaret (Margherita)

 

Vita ed opere

Margaret Pole nacque nel 1473. Figlia della nobiltà inglese, era principessa per diritto di nascita, imparentata con la dinastia di Edoardo IV e Riccardo III. Rimasta orfana da bambina, crebbe alla corte di Edoardo, divenendo in seguito madrina di battesimo di Maria, figlia del sovrano Enrico VIII.

Il matrimonio combinato con Sir Reginald Pole la lascia presto vedova con ben cinque figli da allevare. Margaret continuò a curarsi della piccola Maria finché Enrico VIII non prese in moglie Anna Bolena. Opponendosi al tentativo del re di dichiarare illeggittima la figlia, Margaret venne allontanata dalla corte fino alla caduta di Anna Bolena stessa, momento in cui poté rientrare e tornare a prendersi cura della bambina.

I rapporti con la corona però erano ormai rovinati, perché il dissenso al divorzio da parte della cattolica Margaret non erano chiaramente visti di buon occhio dal re. Nel frattempo però uno dei figli di Margaret, Reginald, avviato dalla madre alla carriera ecclesiastica, inviò al monarca il suo trattato "Pro ecclesiasticae unitatis defensione", suscitando definitavmente le ire di Enrico ed il suo desiderio di vendetta su tutta la famiglia Pole.
 

Morte e martirio

Sia Margaret che i suoi figli furono imprigionati nel 1538, con la falsa accusa di complottare contro la corte. Nonostante la mancanza di prove, vennero condannati a morte. Incurante dell'età avanzata di Margaret, il re ordinò la sua decapitazione. Si narra che, per l'inesperienza del boia e per il rifiuto della donna a posare la testa sul ceppo, i primi colpi non andarono a segno, causandole un'agonia particolarmente lunga e cruenta. Il dolore per la triste sorte fu indubbiamente peggiorato dal fatto che uno dei suoi figli, il secondogenito, pur di aver salva la vita accusò la madre ed i fratelli, contribuendo alla loro condanna.
 

Beatificazione

Fu beatificata da Papa Leone XIII nel 1889.

 

Martirologio romano

A Londra in Inghilterra, beata Margherita Pole, madre di famiglia e martire, che, contessa di Salisbury e madre del cardinale Reginaldo, fu decapitata nel carcere della Torre sotto il re Enrico VIII, del quale aveva disapprovato il divorzio, trovando così riposo nella pace di Cristo.

 

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